Was ist besser: Self-Publishing oder traditionelles Publishing?

Ich bekomme Anfragen von potenziellen Kunden, die ständig Bücher schreiben möchten, und die erste Frage, die sie häufig stellen, lautet: “Soll ich mich selbst veröffentlichen oder es bei einem der traditionellen Verlage versuchen?”

Es ist eine einfache Frage mit einer komplexen Antwort. Lassen Sie uns die Hauptumrisse des aktuellen Bildes skizzieren.

Erstens ist die Sichtweise sehr unterschiedlich, wenn Sie ein Fiktionsautor sind oder über Sachbücher nachdenken. Ich helfe gelegentlich Schriftstellern aus, aber die meisten meiner Kunden interessieren sich für Sachbücher.

Für Autoren von Belletristik wird die Antwort immer einfacher: Self-Publishing ist der richtige Weg. Das liegt daran, dass Sie 70 oder 80% Ihres Buchumsatzes halten können, im Vergleich zu 20% beim traditionellen Modell. Einfache Entscheidung, richtig?
Eigentlich ist die Mathematik der einfache Teil. Der Rest ist komplizierter. Es geht los: Alle Bücher, ob Belletristik oder Nicht-Belletristik, müssen stark vermarktet werden, um sich in einem Bereich von etwa einer Million Büchern abzuheben, die jedes Jahr allein in den USA veröffentlicht werden. Während viele Autoren davon ausgehen, dass ein traditioneller Verlag bedeutet, dass der Verlag sich um die Marketingaufgaben kümmert, ist die Wahrheit, dass ein traditioneller Verlag nur ein oder zwei Bücher pro Jahr , von denen er wirklich glaubt, dass sie eine Chance haben, zu werden, mit echten Marketing-Muskeln ausstatten wird Ein Bestseller. Wenn ein Verlag hundert Bücher pro Jahr herausbringt, ist damit zu rechnen, dass eines davon die anderen 99 übertrifft – zusammen.

Wenn Sie also nicht das Glück haben, dieses eine Buch zu sein, sind Sie im Wesentlichen auf sich allein gestellt. An diesem Punkt haben Sie zwei Möglichkeiten: Sie können entweder gerne drei Exemplare Ihres Meisterwerks verkaufen oder ein neues kleines Unternehmen gründen: die Vermarktung Ihrer genialen Arbeit.
Wenn man nicht ehrlich mit sich selbst umgeht, weil man beispielsweise im Verborgenen glaubt, dass Ihr Buch einer dieser millionenfachen Bestseller sein wird, ist dies nach dem Schreiben selbst die häufigste Ursache für Depressionen unter den Schriftstellern.

Kurz gesagt, Ihr traditioneller Verlag wird Ihr Buch wahrscheinlich nicht vermarkten. In der Tat, wenn Sie ein Non-Fiction-Autor-Möchtegern-Verlag sind, werden Sie die meisten traditionellen Verlage nicht annehmen, nur weil Sie eine großartige Idee haben. Sie wollen eine großartige Idee und eine Plattform, ihr Wort für einen Weg, viele Bücher zu verkaufen. Vielleicht gehören Sie zu einer Sekte, die ihre Kollegen unterstützt, oder Sie sind ein Akademiker, der das Buch in Ihren unglaublich beliebten Kursen bestellen und so Tausende von Büchern pro Jahr verkaufen kann. Oder vielleicht sind Sie ein öffentlicher Redner mit einem Publikum auf der ganzen Welt, das ansteht, um Ihr Buch zu kaufen, nachdem Sie gehört haben, wie Sie diese unglaubliche Rede halten, in der sie aufspringen, um Ihnen das Standing O zu verleihen und dann die Bühne zu betreten.

Sowohl Belletristik- als auch Sachbuchautoren müssen in der Regel darauf vorbereitet sein, ihre eigenen Bücher zu vermarkten, aber Belletristikautoren scheinen die Idee leichter zu verstehen als Sachbuchautoren. Und – ironischerweise, weil alles am Schreiben im 21. Jahrhundert ironisch ist – scheinen Sachbuchautoren in der Regel mehr Möglichkeiten zu haben, ihre Bücher zu vermarkten.

Fassen wir unsere bisherige Geschichte zusammen: Fiction-Autoren sollten sich wahrscheinlich selbst veröffentlichen, da sie sich ohnehin selbst vermarkten müssen, aber es macht ihnen im Durchschnitt nichts aus, so viel zu tun. Veröffentlichen Sie sich selbst und beginnen Sie, sich und Ihre Fiktion zu vermarkten.

Sachbuchautoren hingegen sind möglicherweise besser auf dem traditionellen Weg, wenn – und dies ist ein großer Fehler – ihr primäres Ziel darin besteht, das Buch als Visitenkarte zu verwenden, um etwas anderes zu tun.

Warum ist das so? Wenn Sie ein Berater sind, der ein Buch schreiben möchte, um Ihr Fachwissen (subtil) zu etablieren und damit Ihre Beratungsleistungen besser zu verkaufen, ist der traditionelle Weg immer noch von Vorteil, da die Imprimatur des traditionellen Hauses Ihrem Buch mehr Autorität und Respekt einbringt. Sie werden sowieso das meiste Geld mit Beratung verdienen.

Wenn Sie Redner sind und mehr Vorträge halten möchten, die ein Buch für Sie bereithält, ist es umso wichtiger, über einen traditionellen Verlag zu veröffentlichen. Referentenbüros und Konferenzplaner suchen nach traditionell veröffentlichten Büchern, um Fachwissen zu etablieren. Sie akzeptieren das selbstveröffentlichte Buch zum größten Teil noch nicht. Es gibt Ausnahmen, aber Sie sollten nicht versuchen, die Ausnahme zu sein.

Und wieder werden Sie das meiste Geld mit Ihrem Sprechen verdienen.

Wenn Sie jetzt denken, Sie sollten mit einem traditionellen Haus publizieren, sollten Sie die anderen Fallstricke neben der Aufteilung des Geldes kennen. Erstens ist es schwierig, die Welt des traditionellen Publizierens zu durchbrechen. Sie brauchen einen Agenten, weil nur ein Amateur direkt zu einem traditionellen Verlag geht und Sie nicht den Respekt bekommen, den Sie brauchen, oder die Aufmerksamkeit, wenn Sie diesen Weg gehen.

Leider sind Agenten fast so schwer zu finden wie Verlage.

Zweitens kann der gesamte Prozess der Selbstveröffentlichung nur 30 Minuten dauern (ich empfehle es jedoch nicht). Bei einem traditionellen Verlag werden normalerweise 18 Monate bis zwei Jahre angestrebt.

Und drittens, nach diesen zwei Jahren, sind Sie immer noch in der Klemme des Selbstverlags – Sie müssen das Buch vermarkten.

Wenn Ihnen das alles lächerlich schwer vorkommt, dann versuchen Sie, das Buch tatsächlich zu schreiben.