Gedicht der Woche: Brief an meine Tochter von William Palmer

Brief an meine Tochter
Der Hase humpelte zitternd durch das gefrorene Gras…
Diese Worte von Keats – das Tier, das sich
durch die Vokale bewegt ,
die Konsonanten, die
als gefrorene Klingen stehen, oder leere Bäume
– Ich kann dir nicht mehr als diese geben
oder, besser – teile sie mit dir.
Ihre Zärtlichkeit kann
diese harten Reden wieder gut machen , die schnell ausgesprochen werden.
das scheint die Erde zu verdorren.
Unser Leben, unsere Worte –
sie sind die gleichen. Das einzige gute Geschenk, das
ich dir geben würde, ist immer zu wissen
Was ich selbst nicht immer gewusst habe
– dass das, was nicht gegeben wurde, niemals zurückgegeben werden kann,
dass Worte, die nicht gegeben werden, wenn sie gesucht werden,
schlaff, zitternd, in einen gefrorenen Boden verrotten.
William Palmers Gedichte sind zugänglich, werben aber nicht offensichtlich um Aufmerksamkeit. Klarheit und Prägnanz bestimmen ihren Rhythmus, ihre Bilder und ihre Struktur. Palmer ist kein Formalist, sondern ein Dichter, der ein traditionelles Gefühl der Trittfrequenz im Kopf hat und gleichzeitig in der Lage ist, die Zeilen in modernem, unprätentiösem und nicht zu streng metrischem Englisch zum Singen zu bringen.
Er ist Autor von sieben Romanen und drei Gedichtsammlungen in voller Länge. Er hat ruhig an der lyrischen Form festgehalten, und The Water Steps, veröffentlicht im Jahr 2017 , ist eine reife und beeindruckende Leistung.
Der Brief an meine Tochter baut seine metaphorische Basis mit einem Zitat aus der Eröffnungs-Strophe von The Eve of St Agnes auf. In Keats ‘Gedicht ist die Atmosphäre intensiver Kälte, die zu Beginn beschworen wurde, hauptsächlich physisch und scheint so gestaltet zu sein, dass der reiche romantische Glanz des Liebesfestes, das später von Madeline und Porphyro genossen wurde, noch stärker betont wird. Die winterliche Kälte symbolisiert natürlich Alter, sexuelle Unfruchtbarkeit und Tod, aber sie hat nicht die besondere metaphorische Dimension, auf der Palmers Gedicht besteht – ein „gefrorener Boden“, auf dem die Sprache der menschlichen Verbindung versagt. Palmer greift immer noch auf Keats ‘beschreibende Kräfte zurück und ist meiner Meinung nach zuversichtlich, dass seine Leser gemeinsame Erinnerungen an das klassische Gedicht haben. Der erste Vers hier erinnert uns an die schiere sprachliche Magie von Keats und stellt tatsächlich einen Teil dieser Magie wieder her, indem wir hören und sehen, wie sich das Tier durch die Vokale bewegt, die Konsonanten, die stehen, als gefrorene Klingen oder leere Bäume ”.
Palmers Briefschreiber ist ein Elternteil, wahrscheinlich der Vater der Tochter. Die Gefühle würden für einen Elternteil jeden Geschlechts funktionieren, aber der implizite Querstrom zwischen einem Vater und einer Tochter führt zu verschiedenen Spannungen. Die „harten Reden“ scheinen in Abhängigkeit von der Ungleichheit der Geschlechter umso härter zu sein. Obwohl der Redner die Geste der „Wiedergutmachung“ anbietet, können wir nicht ganz sicher sein, wessen Schweigen für das Einfrieren der Beziehung verantwortlich war oder ob nur eine Person die andere gescheitert ist. Das Gedicht macht einfach die heftige emotionale Kälte deutlich, die erzeugt wurde, wenn die Worte hart, hastig oder unausgesprochen waren.
Die zweite Strophe beginnt mit dem klarsten Reim im Gedicht („diese“ und „Bäume“), aber dies ist kein Auftakt zur lyrischen Flucht. Der Verfasser gibt, wie es Vers-Briefschreiber tun, Ratschläge. Der Rat ist ernst, überhaupt nicht verspielt. Trotz seiner Gewissheit darüber, was er zu sagen beabsichtigt, korrigiert sich der Autor sogar selbst, während er fortfährt und “Gib dir” bearbeitet und mildert, um “mit dir zu teilen”. Was er gibt und teilt, sind „diese“ Worte, sagt er – die Worte in Keats ‘Zeile über den hinkenden, zitternden Hasen.
Die angebotene Weisheit ist zumindest teilweise im Wesentlichen die eines Schriftstellers: „Unser Leben, unsere Worte / – sie sind die gleichen“. “Wörter” erhalten den höchsten Wert. Eine zusätzliche Bemerkung betrifft die Unmöglichkeit, “was nicht gegeben ist” zurückzugeben, jene stornierten Antworten, die zu diesem Zeitpunkt hätten gemacht werden sollen. Das konventionellere Gefühl, das wir oft ausdrücken, besteht darin, bestimmte Wörter nicht aussprechen zu wollen, aber dieses Gedicht hat eine andere Erzählung. Während es sich entwickelt, wird es fast zu einer neuen Formation dieser unausgesprochenen Wörter – ein Geschenk (und das „Geben“ wird immer wieder angerufen) aus neuen.
Das Eingeständnis des Sprechers über vergangene Unwissenheit ist äußerst bescheiden: „Das einzige gute Geschenk, das ich Ihnen geben würde, ist, immer zu wissen, // was ich selbst nicht immer gewusst habe / – dass das, was nicht gegeben wurde, niemals zurückgegeben werden kann.“ Es ist eine schmerzhafte verdeckte Entschuldigung.
Palmers letzte Zeile stellt sich den Tod von Keats ‘Hase vor, einer Kreatur, die die notwendigen Worte symbolisiert, die unausgesprochen blieben. Jetzt fügt die Gegenwart den Verben “Hinken”, “Zittern” und (nicht eines von Keats ‘Worten) “Fäulnis” Kraft hinzu. Das Gedicht weicht keiner einfachen Versöhnung, sondern erhält seinen Sinn für die tödliche Gefahr, die mit Worten verbunden ist – falsche Worte und „Worte, die nicht gegeben werden, wenn sie gesucht werden“.
Der Versbrief ist ein altes Genre, das zuerst mit dem römischen Dichter Horace in Verbindung gebracht wurde, aber er bleibt beliebt. Und natürlich würden viel mehr Gedichte als den Titel „Brief“ tragen, da sie informell an einen einzelnen, intensiv anwesenden „Anderen“ gerichtet sind. Dies ist ein unverwechselbares Beispiel für das Genre und eine Ergänzung zwischen Formalität und Informalität, „Zärtlichkeit“ und Distanziertheit.