Nächster Halt, nach Hause: Wir wohnen neben einer Dampfbahn.

Es gibt eine bestimmte Art der britischen Moderne, die von Natur aus ansprechend und cool ist, egal wie viele High-Street-Marken versuchen, eine Ästhetik des mittleren Jahrhunderts zu erreichen. Die Modedesigner Will Brown und Marie Willey, die hinter dem Gebrauchskleidungslabel Old Town stehen, sind das A und O. Nachdem das Paar mehr als 10 Jahre in Cromer gelebt hatte, stieß es vor zwei Jahren auf einen Nachkriegsbungalow in Sheringham, neben den Eisenbahnlinien, wo die Dampfzüge der North Norfolk Railway vor Tagesausflügen entlang der Küste geparkt werden.

Das einfache, einstöckige Gebäude war “ein Totalzustand”, sagt Willey. Das Paar rekonfigurierte den Innenraum, verwandelte ein kleines Wohnzimmer in ein Schlafzimmer für Brown, schuf ein klösterliches Loft-Schlafzimmer, in dem Willey schläft (“I snore, Will doesn’t”), und baute eine große, anschraubbare Erweiterung an der Rückseite und an der Seite – zugänglich vom ursprünglichen Flur aus – die die Bodenfläche verdoppelte. Es hat eine helle Gewölbedecke, große Crittall-Türen und einen grau-weiß karierten Boden, der die alten und neuen Teile vereint.

Sie fügten ein Studio hinzu, komplett mit Schneidetisch, Nähbank, Dampfbügeleisen, Kohleofen und einem rot-weißen karierten Boden, der denjenigen im Haus widerspiegelt, sowie einen Kiesgarten mit Ginster, Metallskulpturen und Totems, inspiriert vom Garten des verstorbenen Künstlers und Filmemachers Derek Jarman’s Cottage in Dungeness. “Ich denke, Jarman war dabei, die Schönheit in etwas zu zeigen, das viele Leute als hässlich empfinden würden”, sagt Brown. “Und ich kann mir nichts Schlimmeres vorstellen, als einen Rasen zu mähen”, fügt Willey hinzu.

Das Paar ließ eine große Hecke nieder, die den Hintergarten vor den Dampfzügen abschirmte. “Der Klang, wenn sie sich verlangsamen, während sie in die Station einfahren, lässt mich an eine Szene aus einem Film denken, der in den 1950er Jahren in Connecticut spielt”, sagt Willey.

Spröde Türen öffnen sich zum Garten, ein Dampfzug parkt über dem Zaun.

Die Ästhetik der Old Town Workwear liegt irgendwo zwischen der Romantik des ländlichen Neuenglands, gespeist durch den Filter von einem Dutzend Sissy Spacek-Filmen und dem Chic der knalltürigen British Railway Wagen aus der Mitte des Jahrhunderts. In ihrem letzten Haus arbeitete das Paar mit einem alten Eisenbahnwagen, den sie in ihren Hintergarten krankt hatten. Brown präsentierte seiner Herrenmode eine Weile Beschreibungen, die er “fiktive Herkunft – ein Hilfsmittel für die Fantasie” nannte. Eine Jacke war nicht nur eine Jacke, sie war “eine untreue Kopie von einer, die während des Abrisses der Lokomotivwerke von Stratford in einem Werkzeugkasten gefunden wurde”, obwohl es weder einen Werkzeugkasten noch eine Jacke gab.

Während Brown und Willey ein Hauptstudio in ihrem Geschäft in Holt haben, ist der Arbeitsbereich hier perfekt, um Stücke nach Hause zu bringen und sie bei Bedarf zu ändern. “Wir neigen dazu, hier einen Tag in der Woche zu arbeiten”, sagt Marie. “Da der Laden in der Nähe ist, können wir ein dreitägiges Wochenende haben.”

Die Inspiration für das Innere des Bungalows entstand nach dem Durchblättern von Büchern über modernistische Architektur am Cape Cod und nachmittags beim Mittagessen in der Rochelle Canteen, Margot Henderson’s Restaurant in East London. Sie haben den offenen, weiß getünchten Look und die hohen Decken im Anbau kopiert, wo sie die meiste Zeit verbringen. Es gibt eine klar definierte Ästhetik in diesem Haus mit sauberer Grafik, architektonischer Bergung, Sperrholz und einem Gefühl der industriellen Robustheit.

Die Schaffung einer großen Erweiterung des ursprünglichen Bungalows hat weitere Vorteile. “Unser letztes Haus war eine viktorianische Terrasse auf fünf Stockwerken”, sagt Brown, “und alles, was wir taten, war die Treppe hinauf und hinunter zu laufen. Jetzt haben wir dieses große, schöne Zimmer, warm und hell.” In einer weiteren Hommage an die Kantine Rochelle haben sie die gleichen alten stapelbaren Ercol Esszimmerstühle.

In Browns Schlafzimmer befindet sich ein Stimmungsbrett aus Bildern, von italienischen futuristischen Uniformen bis hin zu Bauhausfotografien und Typografie von Margaret Calvert, die in den 1960er Jahren die Beschilderung der britischen Straßen entwarf. Brown hat viele dieser Einflüsse in DIY-Wandmalereien gebündelt – überlappende Rechtecke in verschiedenen Farben, mit Schablonennummerierung über der Oberseite. “Ich wollte, dass sich das eher wie ein Studio anfühlt, nicht wie ein Schlafzimmer”, sagt er.

Brown ist seit den 1970er Jahren ein Insider-Name in der Mode; David Bowie trug im Video 1979 für DJ einen von Brown entworfenen rosa Overall und einen beigefarbenen Staubmantel. Heute wird die gesamte Modeproduktion der Altstadt – die 1994 begann – stückweise von neun erfahrenen Nähern produziert, die in der Nähe des Altstadtgeschäfts und des Holt-Studios wohnen. “Wir mögen keine Fabriken”, sagt Brown. “Du bekommst einfach diesen Fabrikstil – alles sieht gleich aus. Wir brauchen Monate, um jemandem zu zeigen, wie wir wollen, dass die Dinge erledigt werden, aber es ist es wert.” Es ist bezeichnend, dass das Paar beschlossen hat, sein Leben in Norfolk zu verbringen und langsame Mode zu kreieren, die irgendwie aus der Zeit ist, anstatt zwischen den Messen in London, Paris und New York zu laufen.

Browns Loft-Schlafzimmer mit dem Wandbild, das er gemacht hat. Foto: Mark C O’Flaherty
Ihr Haus am Meer ist ein Ort der Reflexion und ein Brutkasten für sie, um in Frieden zu leben und zu schaffen, sagt Willey: “Wenn die Dampfzüge hier nicht geparkt sind, können Sie im Hintergarten sein und über die Klippen hinausblicken….”.